3d
La synthèse d'image 3D se décompose essentiellement en deux étapes :

La modélisation va consister à faire stocker par l'ordinateur un ensemble de données géométriques et de caractéristiques graphiques permettant de représenter ensuite le modèle. Ce modèle est habituellement appelé scène 3D, d'après l'anglais scene qui signifie « vue », on dira donc « vue 3D ».

Le rendu est une phase qui consiste à transformer l'espace 3D en une image 2D. Le rendu est généré par des programmes qu'on appelle Moteur de rendu 3D, intégrés ou non au logiciel de modélisation.

Dans chacune de ces étapes, un grand nombre de techniques existent. Bien que théoriquement les techniques de modélisation et de rendu soient indépendantes, il va de soi que le rendu doit pouvoir exploiter les données modélisées et bien souvent une technique de modélisation est étroitement associée avec une technique de rendu.